JOHN JUANDA, SANG DEWA POKER ASAL INDONESIA

106

Tidak bisa dipungkiri bahwa judi masih menjadi hal yang tabu di Indonesia. Meski begitu, bukan berarti tidak ada pejudi profesional yang berasal dari Bumi Pertiwi. Contoh nyatanya bisa kita lihat dari sosok John Juanda.

Sulit untuk dipercaya bahwa Indonesia berhasil menghasilkan pejudi berbakat seperti John Juanda, mengingat betapa konservatif negara ini terhadap judi, tapi nyatanya Juanda berhasil menjadi pemain poker hebat dengan mengantongi lima gelang WSOP. 

Kiprah John Juanda menjadi seorang pemain poker profesional ternyata tidak lepas dari memori masa kecilnya. Ya, berjudi dengan permainan kartu bukanlah sesuatu yang baru bagi Juanda, lantaran sering  melihat ayahnya berjudi saat berkumpul dengan kawan-kawannya. 

Walau ayahnya Juanda mengingkatnya untuk tidak berjudi saat di Amerika, sepertinya nasihat tersebut diacuhkannya, karena Juanda justru belajar main poker dalam penerbangan ke Amerika.

Merantau ke Amerika untuk kuliah di Oklahoma University, John Juanda sempat lupa dengan permainan poker. Alih-alih John memilih untuk menjadi atlet lari saat mengisi waktu luangnya di kampus. Namun, semua itu berubah ketika lulus dan kembali fokus untuk meningkatkan skill bermain poker.

Pria kelahiran Medan, Sumatera Utara ini mulai mengikuti turnamen poker pada tahun 1997 setelah lulus kuliah. Juanda berhasil meraih WSOP cash pertamanya dalam sebuah turnamen pada 1999. 

Namanya kemudian mulai mencuat ke dunia poker ketika dinobatkan sebagai Player of the Year dalam turnamen poker oleh majalah Card Player Magazine pada tahun 2001 dan 2002. Gelar tersebut diraihnya setelah menang empat gelar WSOP dan sebuah gelar pada World Poker Open Championship. 

Sepanjang kariernya sebagai permain poker profesional, John Juanda sudah merasakan berbagai pencapaian spektakuler. Beberapa di antaranya seperti:

  • Pada tahun 2005, ia hampir meraih 500 ribu USD dalam turnamen Monte Carlo Millions Consolations dan menduduki peringkat ke-6 dalam pertandingan utama. Ia juga menjadi juara ke-2 pada  ajang The FullTiltPoker.Net Invitational Live from Monte Carlo.
  • Pada tahun 2006, John Juanda berhasil mengalahkan sejumlah pemain poker ternama seperti Jeff Lisandro, Mike Sexton, Barry Greenstein, Tony Bloom, Tony G, and Phil Ivey untuk mengantongi satu juta dolar Australia dalam Crown Australian Poker Championship.
  • Pada tahun 2008, Juanda berhasil meraih kemenangan sebesar 868.800 poundsterling dalam WSOP Eropa pada even utama £10,000 No Limit Holdem.
  • Tak lama setelah kemenangan sebelumnya, Juanda menjadi juara kedua setelah kalah melawan Jason Mercier dalam pertandingan final pada European Poker Tour di London, Inggris. 

Telah dijelaskan sebelumnya juga jika sepanjang kariernya, John Juada adalah sedikit dari pemain poker yang mampu menang lebih sekali dalam turnamen WSOP. Berikut ini adalah penjabaran kemenangan turnamen WSOP yang sudah dimenangkan oleh John Juanda:

Tahun Turnamen Hadiah (US$)
2002 $1,500 Triple Draw Lowball Ace to Five $      49,620
2003 $2,500 Seven Card Stud Hi-Lo Split $    130,200
2003 $2,500 Pot Limit Omaha $    203,840
2008 £10,000 No Limit Hold’em Main Event di Eropa $ 1,539,250
2011 $10,000 2–7 Draw Lowball Championship $    367,170

 

Sayangnya, walau Juanda telah enam kali mencapai meja final dalam World Poker Tour, dia masih belum berhasil meraih gelar WPT. Dia hanya berhasil jadi juara ke-2 pada Musim 1 di Bellagio, Juara ke-3 pada Musim 2 dalam WPT Invitiational, Juara 4 pada Musim 3 di Mirage, dua kali Juara 5 pada Musim 3 di Aruba dan Musim 5 di Niagara Falls, beserta juara 6 pada Musim 3 di Bellagio. 

Terlepas dari prestasinya itu, John Juanda masih tetap aktif di dunia poker. Ia pun sudah sering berpergian ke berbagai negara untuk berjudi di kasino. Makau sendiri menjadi salah satu destinasi judi favorit dari John Juanda.

John Juanda menyebut bahwa taruhan yang perlu dipasang saat berjudi di Makau jauh lebih tinggi jika dibandingkan dengan di Las Vegas. Selain itu sikap para pejudi Makau yang lebih sopan adalah daya tariknya sendiri baginya. 

Selain bermain poker di kasino, Juanda juga sempat mewakili FullTilt dalam sejumlah pertandingan poker online dan sampai sekarang masih aktif di berbagai situs judi online. 

John Juanda saat ini juga memilih untuk tinggal di Tokyo, Jepang, yang merupakan pilihan yang cukup unik mengingat tidak adanya kasino di Jepang.