Menunggu Pembuktian Jack Grealish di Timnas Inggris

24
Jack Grealish
Jack Grealish akhirnya dipanggil ke timnas senior Inggris (Foto: Ligalaga)

Jakarta – Jack Grealish akhirnya dipanggil ke tim nasional senior Inggris. Di timnas Inggris, Grealish tak mau sekadar numpang lewat.

Grealish sempat diabaikan saat Gareth Southgate mengumumkan skuad Inggris untuk pertandingan UEFA Nations League melawan Islandia dan Denmark pekan lalu. Tak ada nama gelandang Aston Villa itu dalam daftar pemain yang disiapkan Southgate.

Keputusan Southgate tersebut sempat menimbulkan tanda tanya. Sebab Grealish tampil oke bersama Villa di Premier League 2019/2020.

Gelandang berusia 24 tahun itu mencetak 10 gol dan 8 assist dalam 42 kali penampilan bersama Villa. Dia juga membantu klubnya itu selamat dari degradasi.

Awal pekan ini, Grealish akhirnya dipanggil ke timnas Inggris. Itu tak lepas dari mundurnya Marcus Rashford dan Harry Winks karena cedera. Grealish pun tak sabar untuk unjuk gigi.

“Kurang lebih rasanya seperti trial sekarang ini, gabung untuk pertama kalinya, dan semoga saya bisa menunjukkan apa yang bisa saya lakukan dalam latihan,” ujar Grealish seperti dilansir Sky Sports.

“Saya pernah dilatih Gareth di timnas U-21 dan saya menikmatinya.”

Pemanggilan itu mengakhiri penantian Grealish yang sudah berlangsung selama lima tahun. Dia sudah punya mimpi memperkuat The Three Lions sejak pindah kewarganegaraan dari Republik Irlandia ke Inggris pada 2015.

Di level internasional, Grealish pernah memperkuat Republik Irlandia U-17, U-18, dan U-21. Dia kemudian debut di timnas Inggris U-21 pada tahun 2016.

“Saya punya karier yang agak tidak biasa. Saya baru berusia 19 tahun saat saya bilang mau pindah kewarganegaraan dari Irlandia ke Inggris, dan saat itu saya tidak berpikir akan butuh lima tahun (untuk menembus timnas senior),” ucap Grealish.

“Saya ngobrol dengan orang tua saya, dengan Roy Hodgson yang jadi manajer saat itu, tapi itu tidak terjadi untuk alasan tertentu.”

“Kami akhirnya terdegradasi musim itu dan saya berlaga di Divisi Championship selama tiga tahun, jadi sekarang melegakan akhirnya bisa terwujud dan semoga saya bisa tetap di sini,” katanya.

Inggris akan menjalani pertandingan di kandang Islandia pada Sabtu (5/9/2020) malam WIB. Berikutnya, mereka akan tandang ke Denmark pada Rabu (9/9/2020) dini hari WIB.